André Laban, cinéaste et ancien second de Cousteau, est décédé

André Laban, cinéaste et ancien second de Cousteau, est décédé
André Laban, ancien second de Cousteau, dans son atelier le 2 décembre 2016

AFP, publié le jeudi 11 octobre 2018 à 11h01

Le plongeur, peintre et cinéaste André Laban, qui avait été pendant 21 ans le second du commandant Cousteau, est décédé à 90 ans, a annoncé jeudi sa famille à l'AFP dans un communiqué. 

"Mon père est décédé mercredi de vieillesse, à Saint-Antonin Noble-Val" (Tarn-et-Garonne), a expliqué à l'AFP son fils Jean Brun, joint par téléphone. 

André Laban, né en 1928, avait embarqué en tant qu'ingénieur chimiste à bord de la Calypso en 1952. Cette rencontre signait le début d'une collaboration de 21 ans avec le commandant Jean-Yves Cousteau. 

Grand bricoleur, le plongeur marseillais conçoit et fabrique "la première caméra 35 mm en PVC" en 1954, munie d'un boitier résistant à la pression et protecteur de la lumière. 

C'est avec cette caméra que le "Monde du silence", mis en scène par Louis Malle, est tourné. Le film est un triomphe : il reçoit en 1956 la Palme d'or à Cannes, ainsi que l'Oscar du meilleur documentaire. 

Directeur de l'Office français de recherches sous-marines de 1956 à 1966, André Laban collabore encore avec Cousteau pour la réalisation de deux films, avant une rupture au début des années 1970 pour des raisons financières. 

L'amateur d'humour se lance alors dans un cinéma d'une nouvelle veine, destiné à "amener des sourires": il veut réaliser des films dans lesquels les images seraient mises en valeur par la musique et les effets sonores.

Un pari réussi puisque le réalisateur reçoit la Palme d'or au festival mondial de l'image sous-marine avec "Iris et Oniris" (1996) ou encore le prix de l'humour au festival d'Antibes avec le documentaire "Neptunia" (2007).

Dans ses dernières années, André Laban cultivait sa passion du Grand Bleu surtout via la peinture - tout en teintes de bleus, évidemment.

"Ayant effectué des plongées hors de l'habitacle, il a éprouvé le besoin de retranscrire ce que l'œil humain percevait", expliquent ses enfants dans un communiqué, rappelant que leur père avait inventé la peinture sous l'eau en 1966, lorsqu'il se mit à peindre entre 15 et 25 m de fond.  

"Ma cote est faible, mais quand je serai mort...", plaisantait en 2016 l'invétéré blagueur, lors d'une rencontre avec l'AFP. 

La famille du cinéaste organise une commémoration non-religieuse samedi à 11h00, au crématorium de Montauban. La cérémonie est ouverte au public. 

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