260 millions de chrétiens "fortement persécutés" en 2019 en raison de leur foi

260 millions de chrétiens "fortement persécutés" en 2019 en raison de leur foi
Quelque 260 millions de chrétiens ont été "fortement persécutés" dans le monde en 2019, un chiffre en augmentation même si le nombre d'entre eux tués en raison de leur foi a reculé, selon un rapport de l'ONG Portes ...

, publié le mercredi 15 janvier 2020 à 15h44

Quelque 260 millions de chrétiens ont été "fortement persécutés" dans le monde en 2019, un chiffre en augmentation même si le nombre d'entre eux tués en raison de leur foi a reculé, selon un rapport de l'ONG Portes ouvertes publié mercredi.

Cette organisation protestante publie mercredi son index annuel des 50 pays où les chrétiens sont le plus pris pour cible, pour la période allant de novembre 2018 à octobre 2019. 

Au total, 260 millions de chrétiens - catholiques, orthodoxes, protestants, baptistes, évangéliques, pentecôtistes... - ont été "fortement persécutés", contre 245 millions en 2018, affirme-t-elle. 

L'organisation entend par "persécution" à la fois les violences, pouvant aller jusqu'au meurtre, mais aussi une oppression quotidienne plus discrète.

"Cette augmentation s'explique notamment par une détérioration de la situation de la liberté religieuse en Chine à l'échelle nationale, touchant de plus en plus de régions, et par le déploiement du djihadisme en Afrique", écrit l'ONG.

Le nombre de chrétiens tués est passé de 4.305 à 2.983, soit une baisse de 31% par rapport à l'année précédente. "Pendant trois ans ce nombre n'avait cessé d'augmenter", selon Portes ouvertes, qui explique cette diminution par la "baisse du nombre (connu) de chrétiens tués au Nigeria". 


Dans ce pays, "il y a un changement partiel de la tactique des bergers peuls, qui outre les assassinats, passent aussi à des kidnappings et des enlèvements pour obtenir des rançons", affirme à l'AFP Patrick Victor, directeur de Portes ouvertes France.

Pour autant, le Nigeria reste "en tête" des pays qui compte le plus grand nombre de chrétiens tués pour leur foi (1.350 morts).

Par ailleurs, en un an, le nombre d'églises prises pour cible (fermées, attaquées, endommagées, incendiées...) a été multiplié par 5 dans le monde, passant de 1.847 à 9.488. Une augmentation "particulièrement due à l'action du régime chinois contre les églises en Chine (au moins 5.576)", selon Portes ouvertes.

Autre indicateur: le nombre de chrétiens détenus est passé de 3.150 à 3.711, principalement en Chine, Erythrée et Inde.

Toutes persécutions confondues, la Corée du Nord figure à nouveau en tête de ce classement annuel. "L'emprise totalitaire du régime sur chaque individu fait de la foi en Dieu un crime contre le régime, raison suffisante pour finir sa vie en camp de travaux forcés", selon l'ONG.

Suivent l'Afghanistan, la Somalie, la Libye, le Pakistan, l'Erythrée, le Soudan, le Yémen, l'Iran, l'Inde, la Syrie.

"L'Afrique de l'Ouest devient un nouveau foyer brûlant avec une très forte violence, comme par exemple au Burkina Faso", note aussi M. Victor.

Portes ouvertes, partenaire d'Open Doors international (qui agit dans 60 pays), affirme que ses chiffres sont "en dessous de la réalité". Cette association, qui "apporte un soutien spirituel, moral et humanitaire" aux chrétiens persécutés, existe en France depuis 1976.

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