Le premier syndicat chez Starbucks aux Etats-Unis est né

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Un magasin Starbucks à Philadelphie, le 29 mai 2018
Un magasin Starbucks à Philadelphie, le 29 mai 2018
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© AFP, KENA BETANCUR

publié le vendredi 10 décembre 2021 à 17h37

Les employés de deux cafés Starbucks dans le nord des Etats-Unis ont remporté une victoire historique jeudi en votant pour la création d'un syndicat dans leurs établissements, une première au sein de la chaîne aux Etats-Unis.

Les cris de joie et les embrassades ont fusé juste après la proclamation des premiers résultats dans la salle où s'étaient retrouvés les meneurs de la campagne.

"C'est l'aboutissement d'un long chemin", a réagi Michelle Eisen, employée depuis plus de onze ans dans le café en question, avenue Elmwood. La bataille a été tellement dure, raconte-t-elle, "avec tout ce que Starbucks nous a jeté à la figure". 

Deux stars de l'aile gauche du parti démocrate américain ont rapidement félicité les salariés sur Twitter, Bernie Sanders saluant une victoire "historique" tandis qu'Alexandria Ocasio-Cortez a accompagné son message d'un poing levé. 

L'ambiance s'est un temps assombrie, au fur et à mesure que le dépouillement des votes des salariés d'un autre café de la zone de Buffalo a montré qu'ils s'étaient prononcés en majorité contre la création d'un syndicat. 

Mais les sourires sont revenus après le décompte en faveur du "oui" dans un troisième café, près de l'aéroport. Des recours ayant été déposés par le syndicat et l'entreprise sur ce scrutin spécifiquement, les résultats finaux doivent encore être confirmés mais le syndicat est confiant.

"C'est une victoire tellement énorme, un rêve devenu réalité", a abondé Lexi Rizzo, employée dans cet établissement.

Maintenant, disent les nouveaux syndiqués, Starbucks doit venir à la table des négociations.

La compagnie continue d'estimer que les conditions de travail qu'elle propose ne justifient pas la création d'un intermédiaire entre les salariés et la direction. Mais "elle respecte le droit de (ses) partenaires à former un syndicat", a indiqué une représentante de l'entreprise. 

Starbucks attend désormais la certification des résultats, la semaine prochaine, avant d'annoncer la prochaine étape, a-t-elle ajouté.

- Grogne ambiante -

Les organisateurs de la campagne avaient déposé un dossier pour se syndiquer sous la bannière de l'organisation "Starbucks Workers United" (SWU) fin août et les bulletins de vote avaient été envoyés à tous les salariés le 10 novembre.

Ces derniers avaient jusqu'à mercredi pour les renvoyer à l'agence américaine en charge du droit du travail (NLRB), qui effectuait jeudi le décompte en ligne.

Plus tôt dans la journée, aucun signe du vote historique n'était visible dans l'établissement situé sur Elmwood Avenue. La dizaine de serveurs s'empressaient simplement de préparer les commandes des clients.

"Ils font partie de mon quotidien et c'est normal qu'ils aient un salaire décent", remarquait Steve Boyd, avocat de 60 ans, à sa sortie de l'établissement. S'il faut créer un syndicat pour avoir de meilleures conditions de travail, "alors je les soutiens."

Comme la tentative de syndicalisation menée dans un entrepôt d'Amazon dans l'Alabama au printemps, la campagne des salariés de Starbucks a attiré l'attention bien au-delà des rues de Buffalo, dans l'Etat de New York.

Elle reflète la grogne d'employés décidés à se battre, à un moment où la dynamique sur le marché du travail leur est favorable, remarque Cedric de Leon, professeur de sociologie à l'université Massachusetts Amherst.

Alors que de nombreux employeurs peinent à recruter, "le pouvoir de négociation des salariés est très élevé en ce moment", explique-t-il en évoquant les nombreuses grèves ayant émaillé le mois d'octobre ou les millions d'Américains ayant choisi ces derniers mois de démissionner.

- Cadences intenses -

Quand il a rejoint Starbucks en mai, Will Westlake, 24 ans, se félicitait de travailler pour un groupe brandissant régulièrement ses valeurs progressistes et offrant généralement de meilleures conditions de travail que les autres cafés.

"Mais quand j'ai commencé, je me suis rendu compte que ce n'était pas forcément le cas", raconte-t-il à l'AFP. Il a été particulièrement choqué de découvrir que des personnes travaillant depuis plusieurs années gagnaient à peine plus que lui, mais se plaint aussi de cadences intenses.

Les pro-syndicats étaient d'autant plus motivés que Starbucks a fait preuve de résistance.

Quelques semaines après le lancement de la mobilisation syndicale, le groupe a annoncé plusieurs mesures comme le relèvement de son salaire minimum ou une meilleure prise en compte de l'ancienneté.

Mais il a aussi, selon les organisateurs de la campagne, déployé les grands moyens pour tenter de convaincre les employés de voter non, envoyant notamment un bataillon de cadres dans la région.

Si le groupe s'inquiète tellement de l'arrivée d'un syndicat, même dans un seul café, "c'est bien parce que cela pourrait déclencher une vague au sein de l'entreprise", remarque Cedric de Leon.

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