Incident à l'EPR de Taishan en Chine: un réacteur finalement mis à l'arrêt

Incident à l'EPR de Taishan en Chine: un réacteur finalement mis à l'arrêt
La centrale nucléaire de Taishan, en Chine, en construction le 8 décembre 2013

publié le vendredi 30 juillet 2021 à 18h00

Un mois et demi après l'annonce d'un incident à la centrale nucléaire EPR de Taishan en Chine, l'opérateur chinois CGN a finalement indiqué vendredi "mettre à l'arrêt pour maintenance" le réacteur incriminé.

Réalisée en partenariat avec le groupe énergétique français EDF, la centrale proche de Hong Kong est la seule installation EPR actuellement en service dans le monde.

Le 14 juin, les autorités chinoises avaient signalé un incident au niveau du réacteur numéro 1 de la centrale, située dans le sud du pays. 

Un petit nombre de barres de combustible d'uranium endommagées ("crayons") causait une accumulation de gaz rares radioactifs dans le circuit primaire, étanche, de la centrale. Les autorités avaient qualifié le phénomène de "courant" et écarté tout danger.

EDF avait toutefois publiquement déclaré il y a une semaine que si l'incident était arrivé en France, elle aurait mis le réacteur à l'arrêt. 

A Taishan cependant, une telle décision revient à TNPJVC, la co-entreprise exploitant la centrale. EDF en détient 30%, au côté du chinois CGN qui en possède 70%.

"La centrale nucléaire de Taishan (...) faisant de la sûreté sa première priorité (...) a décidé d'arrêter le réacteur 1 pour maintenance, afin de trouver la cause des dommages affectant le combustible et de remplacer le combustible endommagé", a indiqué CGN dans un communiqué.

Le géant nucléaire chinois précise que la décision a été prise "après une discussion substantielle entre le personnel technique chinois et français".

Selon CGN, la mise à l'arrêt du réacteur n'est toutefois pas consécutive à un danger imminent. Les dégâts sur le combustible "restent dans la plage admissible des spécifications techniques" et le réacteur aurait pu "continuer à fonctionner de manière stable", d'après le groupe.

EDF n'est pas l'exploitant principal de la centrale de Taishan mais a fourni la technologie EPR.

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