Canada: fin des audiences d'extradition de la responsable de Huawei

Canada: fin des audiences d'extradition de la responsable de Huawei
La directrice financière de Huawei Meng Wanzhou quitte son domicile de Vancouver pour rejoindre la Cour suprême de Colombie-Britannique à Vancouver, Canada, le 18 août 2021

publié le jeudi 19 août 2021 à 12h21

La justice canadienne a refermé mercredi le dernier volet des audiences d'extradition vers les Etats-Unis de la directrice financière du géant chinois Huawei, concluant près de 1.000 jours de bataille judiciaire et de crise diplomatique.

Meng Wanzhou, 49 ans, fille du fondateur du mastodonte des télécoms, avait été arrêtée le 1er décembre 2018 à l'aéroport de Vancouver à la demande de Washington, qui veut la juger pour fraude bancaire.

"J'indiquerai probablement la date à laquelle ma décision sera rendue lors de l'audience de renvoi du 21 octobre", a déclaré la juge Heather Holmes, devant la Cour suprême de Colombie-Britannique.

L'arrestation de la directrice financière de Huawei, suivie quelques jours plus tard en Chine par celle de deux Canadiens, a provoqué une grave crise diplomatique entre Pékin et Ottawa.

La justice américaine accuse la numéro 2 du géant des télécoms d'avoir menti à un cadre de la banque HSBC lors d'une rencontre à Hong Kong en 2013, à propos des liens entre le groupe chinois et une filiale nommée Skycom qui vendait des équipements à l'Iran, exposant l'établissement à des sanctions américaines.

L'accusation a ainsi dénoncé les déclarations, selon elle, "malhonnêtes" de Mme Meng lors d'une présentation Powerpoint au coeur de la procédure.

L'intéressée a toujours nié ces accusations.

Le gouvernement chinois estime depuis le début que l'administration américaine cherche avant tout à affaiblir Huawei, entreprise chinoise de pointe et leader mondial des équipements et réseaux 5G, sans équivalent côté américain.

Ces dernières semaines, les avocats de Mme Meng ont de nouveau plaidé la thèse selon laquelle les Etats-Unis ont intenté un procès "abusif" à leur cliente.

- "Abus de procédure" -

Cette dernière n'a pas "trompé" la banque, qui n'a essuyé ni perte financière ni risque de perte pouvant constituer une fraude, ont-ils dit.

"Les droits garantis par la Charte (canadienne des droits et libertés, NDLR) à Mme Meng ont été violés par l'abus de procédure. La seule façon de réparer le préjudice causé par cet abus est d'arrêter l'extradition", a souligné Huawei Canada, dans un communiqué diffusé peu après la fin des audiences.

Les autorités canadiennes et américaines ont nié tout abus de procédure. "Personne n'a reçu une audience d'extradition plus juste que Mme Meng", a insisté mercredi le représentant du procureur canadien, Robert Frater.

Les avocats du gouvernement canadien plaidant au nom des Etats-Unis ont ainsi affirmé qu'il y avait suffisamment d'éléments de preuves pour que Mme Meng soit extradée puis jugée par la justice américaine.

Interrogée jeudi lors d'une conférence de presse régulière, une porte-parole de la diplomatie chinoise, Hua Chunying, a accusé le Canada d'être le "complice" des Etats-Unis dans cette affaire "totalement politique".

"Le véritable objectif est de réprimer les entreprises chinoises de haute technologie et d'entraver le développement technologique de la Chine", a-t-elle déclaré, dénonçant un "cas d'école de coercition et de violation des droits de l'Homme". 

"Nous appelons le gouvernement canadien (...) à montrer son esprit d'indépendance (vis-à-vis des Etats-Unis), à réparer son erreur immédiatement et à libérer Meng Wanzhou", a encore dit la porte-parole.

- Canadiens détenus -

Meng Wanzhou vit actuellement en liberté surveillée dans sa luxueuse propriété de Vancouver et porte un bracelet électronique.

En cas d'appel, la procédure judiciaire pourrait durer encore plusieurs années.

Ces dernières audiences, qui ont commencé début août, se sont déroulées alors que la justice chinoise vient de condamner deux Canadiens: à la peine de mort pour trafic de drogue pour le premier, et à 11 ans d'emprisonnement pour espionnage pour l'homme d'affaires Michael Spavor.

La détention "arbitraire" des deux Canadiens est perçue par Ottawa comme une mesure de représailles après l'arrestation de Meng Wanzhou.

Le Premier ministre canadien Justin Trudeau a ainsi dénoncé la peine "inacceptable et injuste" infligée à M. Spavor, un verdict également fustigé par l'Union européenne et les Etats-Unis. 

Pékin dément de son côté se servir des Canadiens emprisonnés comme monnaie d'échange.

Le verdict du procès de l'ex-diplomate Michael Kovrig, jugé également pour espionnage, est lui attendu prochainement.

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