La Lune serait riche en eau

La Lune serait riche en eau

Pleine lune au dessus du temple de Poséidon, à Cap Sounion, en Grèce, le 9 juillet 2017

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AFP, publié le lundi 24 juillet 2017 à 17h04

Les futurs explorateurs pourront-ils se désaltérer avec de l'eau de lune ? Selon des travaux publiés lundi dans la revue Nature géosciences, les profondeurs de l'astre seraient étonnamment riches en eau.

"Nous avons trouvé la signature de l'eau partout dans les profondeurs de la Lune en utilisant des données satellitaires", explique à l'AFP Shuai Li de l'université Brown à Providence aux Etats-unis et coauteur de l'étude.

Pendant longtemps, on a perçu la Lune comme un astre aride, d'"une magnifique désolation" ou encore "complétement sèche".

Mais la présence d'eau sur l'astre ne fait maintenant plus débat. En 2008 déjà, des chercheurs avaient trouvé des molécules d'eau à l'intérieur de magma ramené par des astronautes des missions Apollo.

"Restait à savoir si ces échantillons reflétaient les conditions générales des entrailles de la Lune ou représentaient plutôt des régions riches en eau exceptionnelles, anormales dans un manteau +sec+", note Ralph Milliken, également de l'université Brown à Providence et coauteur de l'étude.

En utilisant des données satellitaires, les deux chercheurs ont mis en évidence que des dépôts volcaniques contenaient des quantités exceptionnellement élevées d'eau, venant des profondeurs de la lune. 

"Ces gisements riches en eau sont répartis sur la surface, ce qui prouve que l'eau trouvée dans les échantillons d'Apollo n'est pas un cas unique", explique Ralph Milliken. 

L'hypothèse la plus largement répandue sur l'origine de la formation de la Lune et celle d'une énorme collision entre la Terre et un corps de la taille de Mars, peu après la formation du système solaire.

Cette découverte fait naître une question:  comment l'hydrogène nécessaire à la formation d'eau a pu survivre aux températures extrêmes induits par l'impact? 

Selon l'étude, les gisements contiennent peu d'eau (moins de 0,05%), mais ils sont énormes, pouvant atteindre jusqu'à 1.000 km2. L'astre serait donc finalement "étonnamment riche en eau", selon les chercheurs. 

Une découverte qui pourrait avoir une application concrète dans l'avenir: "L'eau pourrait être utilisée comme ressource in situ lors d'une futur exploration", selon Shuai Li.

lc/fmi/bir

 
10 commentaires - La Lune serait riche en eau
  • et ceux qui ont marché dessus n'ont rien remarqué, étrange. où alors ces cosmonautes n'avaient pas bu que de l'eau la fois-là!

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    merenoel  (privé) -

    Riche en eau ???? Laisser débarquer l'être humain, et celle-ci sera polluer et manquera au bout d'une année, que dis-je 1 mois !!!

  • Parfait, y aura que le pastis à amener, les glaçons sont sur place déjà.

  • tirons un pipeline jusqu'à la lune pour avoir de l'eau pour le pastis

  • trouver de l eau sur la lune c est bien mais d ici 3 ou 4 siecles , quand les hommes auront trouver le moyen de se transporter dans l espace instantanément comme le font déjà les extra terrestres les hommes donc en trouveront partout sur les millions de millions
    de planètes identique a la notre ; que le grand architecte a crée.. nous y serons directement transportés nous aussi a l heure de notre mort...

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