La capsule "recyclée" Dragon de la société SpaceX arrivée à l'ISS

La capsule

Les images de l'Agence spatiale américaine montrent la capsule Dragon s'approcher de l'ISS et être attrapée par le bras télémanipulateur de l'avant-poste orbital. Le 5 juin 2017

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AFP, publié le lundi 05 juin 2017 à 17h07

La première capsule spatiale "recyclée" par la société américaine SpaceX est arrivée lundi à la Station spatiale internationale (ISS) pour une livraison de fret, après avoir été envoyée par une fusée Falcon 9 depuis la Floride samedi.

Les images de l'Agence spatiale américaine ont montré la capsule Dragon s'approcher de l'ISS et être attrapée par le bras télémanipulateur de l'avant-poste orbital à 13H52 GMT.

Cette capsule Dragon avait déjà ravitaillé la station une première fois en 2014. Depuis la fin du programme des navettes spatiales américaines en 2011, c'est la toute première fois qu'un même vaisseau spatial revient à deux reprises à l'ISS.

C'est donc une première pour la société SpaceX du milliardaire Elon Musk, qui utilisait jusqu'à présent des capsules à usage unique, ne pouvant pas être réutilisées.

Il s'agit de la 11e mission de ravitaillement de l'ISS opérée par SpaceX, qui a signé un contrat de 1,6 milliard de dollars avec la Nasa.

Dragon est chargée de 2.700 kilos de vivres pour l'équipage et d'équipements pour des expériences scientifiques. 

SpaceX cherche à rendre les vols spatiaux moins chers en réutilisant fusées et capsules spatiales.

La société californienne réussit ainsi à ramener sur une base régulière le premier étage de ses fusées Falcon 9 sur la Terre pour les réutiliser, une opération qui a encore été effectuée avec succès samedi.

L'entreprise travaille également sur une version de sa capsule qui pourrait embarquer un équipage, peut-être dès l'année prochaine.

 
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