Des milliards de tonnes de plastiques s'accumulent dans la nature

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 Evolution de la production de déchets plastiques dans le monde et de leur élimination par leur mise au rebut, incinération ou recyclage

Evolution de la production de déchets plastiques dans le monde et de leur élimination par leur mise au rebut, incinération ou recyclage

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AFP, publié le jeudi 20 juillet 2017 à 12h41

Notre planète est submergée par des milliards de tonnes de déchets plastiques accumulés depuis les années 1950, une situation qui empire en l'absence d'un recyclage efficace, selon une étude publiée mercredi dans la revue américaine Science Advances.

Les chercheurs des universités de Géorgie et de Californie ont déterminé que 8,3 milliards de tonnes de plastiques avaient été produites entre 1950 et 2015 parmi lesquelles 6,3 milliards de tonnes sont devenus des détritus très peu biodégradables.

Sur ces 6,3 milliards de tonnes, seulement 9% ont été recyclés, 12% incinérés et 79% se sont accumulés dans les décharges ou dans la nature, en particulier dans les océans où plus de huit millions de tonnes de plastiques sont déversées tous les ans.

La part des plastiques dans les déchets solides des décharges municipales des pays développés et à revenu intermédiaire a bondi de 1% du volume total en 1960 à plus de 10% en 2005. 

Si le rythme actuel persiste, il y aura quelque 12 milliards de tonnes de déchets plastiques dans les dépôts d'ordures ou dans la nature d'ici 2050, soit l'équivalent de 35.000 fois la masse de l'Empire State Building de New York, prédisent les auteurs de l'étude.

"La plupart des matières plastiques ne sont pas vraiment biodégradables, ce qui fait qu'elles pourraient persister des centaines voire des milliers d'années" dans l'environnement, explique Jenna Jambeck, professeure adjointe d'ingénierie à l'Université de Géorgie, l'une des co-auteurs de cette étude. 

"Nos estimations montrent la nécessité de mener une réflexion plus critique sur les matériaux que nous utilisons et la manière dont nous gérons nos déchets", estime-t-elle.

La production mondiale de plastiques est passée de deux millions de tonnes en 1950 à 400 millions de tonnes en 2015, soit plus que la plupart des autres matériaux fabriqués par l'homme, selon cette étude.

Ces scientifiques ont compilé les statistiques de production de résines, de fibres et des additifs provenant d'une variété de sources industrielles.

- Encourager le recyclage -

"La moitié de tous les plastiques deviennent des déchets après seulement quatre années ou moins d'utilisation", explique Roland Geyer, professeur adjoint à la faculté des sciences environnementale à l'Université de Californie à Santa Barbara, le principal auteur de ces travaux.

"Ce que nous essayons de faire c'est de créer les fondations d'une gestion durable des matériaux", précise-t-il.

Et "nous pensons que les discussions de politiques à suivre dans ce domaine seront mieux étayées et fondées sur des faits maintenant que nous avons produit ces chiffres", fait valoir le professeur Geyer.

Ces chercheurs insistent sur le fait qu'ils ne plaident pas pour une élimination des plastiques dans l'économie mais cherchent à encourager une réflexion sur les usages de ces matériaux et leur recyclage.

"Il y a des usages pour lesquels les plastiques sont indispensables surtout pour fabriquer des produits conçus pour durer longtemps", précise Kara Lavender Law, chercheuse à Sea Education Association (SEA), un organisme de recherche océanographique.

"Mais je pense que nous devons réfléchir soigneusement à notre utilisation étendue des plastiques et nous interroger sur le fait de savoir quand le recours à ces matériaux est nécessaire ou pas", juge-t-elle.

Les auteurs de cette étude relèvent que le fait de recycler est utile si cela permet de réduire la production de nouveaux plastiques. 

Ils mettent en garde contre l'incinération de ces débris qui peut avoir des effets néfastes pour l'environnement et la santé publique.

Presque aucun des plastiques les plus courants sont biodégradables, ce qui fait que les déchets ne peuvent que s'accumuler.

js/kal

 
27 commentaires - Des milliards de tonnes de plastiques s'accumulent dans la nature
  • revenons aux consignes sur les bouteilles,
    et surtout à de fortes amendes pour le non respect de la nature. Idem pour les jeteurs de mégots..... les mégots mettent des décennies pour se désagréger. Idem pour les propriétaires de chiens qui laissent leurs déjections sur les trottoirs. J'ai un petit chien et toujours une "poche kaka" au cas ou!!!!
    Certains plaisanciers jettent tous leurs détritus en mer, y compris plastique, bouteilles, et poubelles alors que dans chaque port des containers sont à disposition.
    Et souvent la provenance vient de gros bateaux qui valent des fortunes.......

  • Ma tante 85 ans a trouvé une formule
    Pour baisser le poids de sa poubelle , qu'elle paie trop cher , elle met dans son congélateur des sacs plastiques avec les os et les arrêtes reste de nourriture
    Et une fois par mois , elle jette dans les bois , pour les animaux sauvages
    Moi mes poubelles vont augmenter de 40 % grace à la TAXE INCITATIVE
    et des dizaines de sacs d'ordures sont déjà balancés par les vitres des voitures dans les fossés
    COMME EN BELGIQUE et LE NORD de LA FRANCE

    j espere que les animaux sauvages font bonne chair avec les sacs plastiques sortis du congelateur je n ai jamais suppose que le fait de les mettre au congelateur les rendaient comestible

  • bien sur c'est la faute du consommateur, l'industriel n'y est pour rien, les bouteilles de verre consignées ont disparu et il faut les recycler en les transportant sur un Km ou deux pour arriver devant un container plein alors on laisse sur le coté de même pour les plastiques mais attention ne se recyclent que les bouteilles d'eau sans les bouchons, les autres vont ou ? dans le meilleur des cas elles sont brulées avec une belle pollution et que faites vous du film qui entoure les 6 bouteilles ?

  • Un vaste chantier d'éducation au niveau planétaire et d'en finir avec les emballages plastiques que l'on peut remplacer aisément par le papier et ses dérivés.Mais la notion du pollueur payeur une très belle déclaration ,mais qui à vite ces limites en politique politicienne.

  • Responsabiliser les consommateurs et refuser les emballages plastiques..;

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