"Vous êtes ridicules" : vif accrochage entre Jean-Claude Juncker et le président du Parlement européen

Jean-Claude Juncker au Parlement européen, à Strasbourg, le 17 mai 2017.

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Orange avec AFP, publié le mardi 04 juillet 2017 à 15h20

Le président de la Commission européenne était furieux que seulement une trentaine d'eurodéputés participent à une séance plénière.

La tension était palpable mardi 4 juillet au Parlement européen, ou le président de la Commission européenne, Jean-Claude Juncker, a qualifié les eurodéputés de "ridicules" à plusieurs reprises.

"Je salue ceux qui se sont donné la peine de se déplacer ici, mais le fait qu'une trentaine de députés seulement (sur 751, ndlr) assistent à ce débat démontre à suffisance que le Parlement n'est pas sérieux, et je voulais le dire aujourd'hui", a déclaré M. Juncker devant un hémicycle quasiment vide. "Le Parlement européen est ridicule, très ridicule", a-t-il martelé en français. "Vous êtes ridicules", "le Parlement est totalement ridicule", a-t-il ensuite insisté en anglais, à l'ouverture d'un débat matinal consacré au bilan de la présidence maltaise de l'UE, qui s'est achevée fin juin.

"Veuillez utiliser un langage différent"

Le président du Parlement, l'Italien Antonio Tajani, l'a interrompu pour le rappeler à l'ordre. "Monsieur le Président, je vous en prie, veuillez utiliser un langage différent, nous ne sommes pas ridicules, je vous en prie", lui a-t-il lancé sur un ton ferme. "Vous pouvez critiquer le Parlement, mais ce n'est pas la Commission qui doit contrôler le Parlement. C'est le Parlement qui doit contrôler la Commission", a fait valoir M. Tajani, membre de la même famille politique européenne que M. Juncker, le PPE (droite), dont le groupe est majoritaire au Parlement.

"Il n'y a qu'un faible nombre de députés à la plénière pour contrôler la Commission", a rétorqué M. Juncker, ironique, affirmant qu'il n'assisterait "plus jamais à une réunion de ce type".

"Le Parlement doit respecter y compris les présidences des plus petits pays" de l'UE, a-t-il dit en référence à Malte, dont le Premier ministre Joseph Muscat participait au débat pour faire le bilan de la présidence de l'UE que son pays a assumée pendant un semestre, avant de passer le relais début juillet à l'Estonie.

"Juncker pourrait éviter de se comporter de la sorte", a réagi de son côté devant la presse le chef de file des députés sociaux-démocrates, Gianni Pittella, qui n'était pas dans l'hémicycle lors de la prise de parole du chef de l'exécutif européen. "Je n'étais pas en plénière car je rencontrais un commissaire européen au seul moment où c'était possible pour moi, s'est-il justifié, tout en estimant que les députés devaient être "à la hauteur" de leur mandat en participant aux plénières "surtout quand il y a des chefs d'Etat et de gouvernements".

Mais, selon M. Pittella, la colère du président de la Commission serait "plus utile" si elle s'adressait aussi aux dirigeants des Etats membres de l'UE, quand ils se réunissent sans prendre de décisions, "y compris sur des sujets brûlants comme l'immigration"

 
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