Guy Verhofstadt: le marathonien libéral du fédéralisme européen.

par euronews-fr

Si dans les rues de Bruxelles, tout le monde ne connaît pas Guy Verhofstadt, l’ancien Premier ministre belge a bien sûr marqué la mémoire de bon nombre de ses concitoyens. Aujourd’hui, cet eurodéputé élu en 2009 aspire à un destin européen au plus haut niveau : le groupe qu’il préside, l’Alliance des libéraux et démocrates pour l’Europe l’a choisi pour porter ses couleurs dans la course à la présidence de la Commission européenne désignée après l‘élection du nouveau Parlement fin mai.Occasion pour nous de découvrir le personnage, mais aussi de revenir sur son parcours.Né le 11 avril 1953 à Termonde, en Belgique, l’homme grandit dans la région des Flandres Orientales. Après des études de droit à l’Université de Gand, ce fils de juriste prend la tête de l’Union des étudiants libéraux flamands. Conseiller communal de Gand à 23 ans puis président du parti libéral flamand à 29 ans, il est élu député en 1985 et devient vice-Premier ministre et ministre du Budget la même année.Les années 90 seront marquées par une traversée du désert : Guy Verhofstadt perd la présidence de son parti passé dans l’opposition et se retire en Toscane pour lire, et réfléchir, dit-il. Celui qui fut surnommé “Baby Thatcher” met de l’eau dans son libéralisme radical et revient sur la scène politique belge pour mener un parti libéral rénové à la victoire en 1999. Il devient Premier ministre et compose trois gouvernements. C’est à cette époque qu’il se prend de passion pour la politique européenne et songe déjà au fauteuil de la présidence de la Commission.Ce passionné de cyclisme semble lancé dans une course de fond. Entre deux voyages de campagne électorale à travers l’Europe, nous le retrouvons dans sa ville de Gand, en plein entraînement.“Le tour d’Europe, c’est pendant la semaine ; le tour de Flandres, c’est le week-end”, nous lance-t-il. Quand on lui demande ce qui est le plus dur, il nous répond aussitôt : “le tour d’Europe quand même !”Nous accompagnons ce marathonien de la politique de...

 
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