Homo sapiens: une découverte qui bouleverse notre vision de l'évolution

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 Découverte des plus vieux Homo sapiens

Découverte des plus vieux Homo sapiens

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© AFP, John SAEKI, Adrian LEUNG
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AFP, publié le jeudi 08 juin 2017 à 18h37

La découverte des plus anciens représentants connus de notre espèce, vieux de 300.000 ans, met à mal l'idée d'une évolution humaine linéaire issue d'Afrique de l'Est: l'homme d'aujourd'hui serait plutôt le fruit de groupes dispersés dans toute l'Afrique.

"Ces découvertes suggèrent que l'origine de notre espèce implique vraisemblablement de nombreuses populations réparties en Afrique avec des échanges de gènes périodiques entre elles", a expliqué à l'AFP Matthew Skinner de l'Université du Kent au Royaume-Uni.

Le Français Jean-Jacques Hublin, directeur du département d'Evolution humaine à l'Institut Max Planck de Leipzig (Allemagne), et son équipe ont annoncé mercredi avoir mis au jour au Maroc des restes d'Homo sapiens datant de 300.000 ans. "Un coup de vieux de 100.000 ans" pour notre espèce mais pas seulement.

Car selon les chercheurs, les cinq Homo sapiens retrouvés à Jebel Irhoud ne seraient pas les seuls représentants de notre espèce a peupler l'Afrique à cette époque. Bien au contraire, ils devaient être nombreux et répartis sur l'ensemble du continent.

- 'Au moins deux autres espèces' -

Tous les hommes actuels ne descendraient donc pas d'une population qui vivait en Afrique de l'est, d'un jardin d'Eden éthiopien. Et d'une façon plus globale, la représentation de l'évolution de l'homme par un singe qui se redresse et qui devient un bipède humain serait trop schématique, trop simpliste. 

Pour arriver à l'homme d'aujourd'hui, la nature aurait été beaucoup plus inventive que ce que l'on pensait, aurait utilisé des "ingrédients" plus variés. 

L'annonce de la découverte des restes les plus anciens de notre espèce, Homo sapiens, peint une image passionnante et complexe de ce qu'était la Terre il y a 300.000 ans, selon les experts.

"Cette espèce de +zoo humain+ est assez fascinante, on s'éloigne de plus en plus de cette vision linéaire de l'évolution humaine avec une succession d'espèces qui viennent les unes au bout des autres", a expliqué Jean-Jacques Hublin. "Toute l'Afrique a participé au processus", a-t-il ajouté.

De plus, cette nouvelle date laisse penser qu'en Afrique, l'"Homo sapiens a pu coexister avec au moins deux autres espèces, l'Homo heidelbergensis et l'Homo naledi", a expliqué à l'AFP Lawrence Barham de l'Université de Liverpool.

- 'Coexistence de groupes différents' -

On savait qu'à l'époque où l'Homo sapiens peuplait l'Afrique, des néandertaliens vivaient en Europe, des dénisoviens en Asie, des Homo floresiensis à Flores... mais il y avait des séparations géographiques importantes entre tous ces groupes.

"Maintenant ce qui est en train d'émerger est beaucoup plus troublant: la coexistence de groupes différents non pas dans des régions du globe différentes mais en Afrique", a expliqué Jean-Jacques Hublin.

"Cette belle découverte complète notre vision en montrant encore plus combien tout cela a été +buissonnant+", explique le paléoanthropologue Antoine Balzeau pour qui "si on devait représenter l'évolution, ce serait plutôt un gros buisson, avec de multiples branches, pas quelque chose de tout droit". 

Pour le paléoanthropologue du Musée de l'Homme, même l'utilisation du terme "descendre" ne convient pas du tout à l'évolution humaine. "On ne pourra jamais trouver le vrai premier d'une espèce car il n'existe pas vraiment", a ajouté Antoine Balzeau. 

 
14 commentaires - Homo sapiens: une découverte qui bouleverse notre vision de l'évolution
  • Il n'y a pas d'évolution ; la théorie de l'évolution c'est un conte de fées pour adultes en lequel son inventeur Darwin lui même ne croyait même pas .
    Par contre la science nous explique qu'on va de l'ordre vers le désordre , et non le contraire comme le suppose la théorie de l'évolution (qui dit qu'on va du simple au complexe suivant les lois du hasard !) …cette loi vérifiée par la science et qui démolit la théorie de l'évolution s'appelle la loi de l'entropie .

  • ça fait juste un petit moment que ceux qui s'intéressent à ces questions le savent que l'évolution n'est pas linéaire mais "buissonnante"; il était temps de le révéler à ce qu'on nomme le "grand public" abreuvé de sport, de pubs et de petites histoires politiciennes. Le rôle des média est aussi de cultiver le peuple, il n'y avait pas à attendre cette dernière découverte pour le faire.

  • Si vous n'êtes pas encore convaincu que nous sommes issus d'une grande baisse générale, alors regardez-vous dans la glace

  • Au lieu de rechercher l'origine de l'homme nous ferions mieux de nous interroger sur son avenir et son évolution. Objectivement Il y a des motifs d'inquiétude mais les scientifiques qui "savent tout" préfèrent ergoter sur la mandibule d'un crane incomplet. Cela me rappelle la chanson de Boris Vian : l'homme fossile

    Vous avez raison, la culture ça ne sert à rien. Goebbels disait: "Quand j'entends le mot culture je sors mon revolver".
    Vous êtes de ceux-là?

  • Et vous faites quoi d'Adam et Ève....je suis déçu , moi qui vais a la messe tous les dimanches pour aller au paradis . Monsieur le curé nous aurais menti , oh le méchant monsieur.....

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