Deux pandas géants accueillis au zoo de Berlin à partir du 24 juin

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Préparatifs au zoo de Berlin, le 13 juin 2017, avant l'arrivée en provenance de Chine le 24 juin de deux pandas géants

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© AFP, Wolfgang Kumm, dpa
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AFP, publié le mardi 13 juin 2017 à 15h05

Le zoo de Berlin va accueillir deux pandas géants qui arriveront par avion spécial de Chine le 24 juin et devraient être présentés au public dix jours plus tard, a-t-il annoncé mardi.

Le vol cargo de la compagnie aérienne allemande Lufthansa, transportant les deux bêtes, deux soigneurs chinois, le vétérinaire en chef du zoo de Berlin et une tonne de bambous, décollera de Chengdu, dans le centre de la Chine, le 23 juin. 

Il se posera 12 heures et 20 minutes plus tard dans la capitale allemande après une courte escale technique à Novossibirsk, en Russie, a précisé Jörg Bodenröder, directeur du service des transports d'animaux de Lufthansa Cargo, au cours d'une conférence de presse.

"Bien sûr, c'est une situation inhabituelle pour les animaux" d'être transportés en avion, a expliqué le vétérinaire en chef du zoo, Andreas Ochs.

"Mais quand on prépare bien (le voyage), cela n'entraîne pas de stress" pour les animaux qui ne sont pas anesthésiés, la législation l'interdisant.

"Les animaux ne savent pas évidemment qu'ils sont à 10.000 m d'altitude (...) même s'ils ressentent la pressurisation", a-t-il rappelé.

Le zoo de Berlin, qui a vu les choses en grand pour ses hôtes, a prévu de les présenter au public début juillet. Les deux pandas devraient faire leur entrée sur la scène internationale le 5 juillet en compagnie de la chancelière Angela Merkel et du président chinois Xi Jinping mais la date n'a pas été confirmée à ce stade.

Meng Meng, ou "Petit rêve", et Jiao Qing, ou "Petit trésor", dont les âges exacts n'ont pas été révélés, coûteront chaque année un million de dollars (environ 920.000 euros) au zoo de Berlin.

Le zoo, qui a acquis une réputation internationale avec son ours polaire Knut, aujourd'hui mort, a fait aménager une partie de son espace pour les deux pandas.

L'enclos de la femelle sera légèrement plus grand. "Nous espérons qu'ils se reproduiront", a expliqué le vétérinaire en chef, même si la période fertile est brève: pas plus de 2-3 jours par an.

Le reste du temps, les deux ursidés, qui ne se sont encore jamais rencontrés, vivront séparément, le panda étant réputé pour être un grand solitaire.

S'il est sorti en septembre de la catégorie "espèce en danger", le panda géant reste menacé. Il n'y en aurait qu'environ 2.060 dans le monde. 

 
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