"Zéro bruit, zéro vague, zéro émission": un Sea Bubbles a "volé" sur la Seine

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 Les co-fondateurs du Sea Bubbles et la maire de Paris Anne Hidalgo à bord du "taxi volant" sur la Seine, le 16 juin 2017

Les co-fondateurs du Sea Bubbles et la maire de Paris Anne Hidalgo à bord du "taxi volant" sur la Seine, le 16 juin 2017

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© AFP, JOEL SAGET
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AFP, publié le vendredi 16 juin 2017 à 15h27

Avec "zéro bruit, zéro vague et zéro émission" de carbone, un prototype de Sea Bubbles, le "taxi volant" électrique inventé par le navigateur Alain Thébault, a "volé" vendredi matin sur la Seine en première mondiale, avec la maire de Paris Anne Hidalgo à son bord.

"Le vol a été parfait", s'est félicité Alain Thébault après une demi-heure d'essais au petit matin entre musée d'Orsay et tour Eiffel, avec multiples virages ou arrêts improvisés pour laisser passer des canards.

"C'est silencieux, c'est confortable, c'est ludique", s'est enthousiasmée la maire PS de Paris, qui soutient le projet depuis ses débuts, en imaginant dans quelques années un service de bateaux-taxis qui pourrait ainsi opérer sur la Seine.

Le navigateur de 54 ans, dont le mentor fut Eric Tabarly, avait réservé à la capitale et à sa maire "visionnaire", s'enthousiasme-t-il, la primeur d'un essai de son "prototype-ingénieur".

A l'arrêt, le petit bateau blanc, découvert, sans "bulle" protectrice et avec deux bancs latéraux moulés dans la coque, ne paye pas de mine. "Là, il est brut de fonderie", s'amuse M. Thébault.

C'est en naviguant que ses "foils", sorte d'arcs en fibre de verre, se déployent et la coque de l'embarcation, qui fonctionne sur batteries électriques, "vole" alors à quelque 50 cm au-dessus de l'eau.

La "voiture qui vole sur l'eau", comme la surnomme l'équipe d'ingénieurs et d'architectes, reprend le principe de l'hydroptère inventé par le navigateur. "Ca fonctionne comme les ailes d'un avion dans l'air et à une certaine vitesse, le Bubble se soulève", dit-il.

- 'Avalanche de demandes' du monde entier -

Quatre passagers plus le pilote Anders Bringdal, associé d'Alain Thébault, ont ainsi navigué à une vitesse oscillant entre les 12 et 18 km/h, maximum autorisé sur la Seine pour l'essai, afin de tester le centre de gravité, la stabilité en vol, le décollage ou le passage des bateaux dans son sillage.

Une Sea Bubble, c'est "zéro bruit, zéro vague et zéro émission" de carbone, indique l'inventeur dont l'objectif est de "faire voler tout le monde sans polluer".

"C'est pareil dans les villes du monde entier", dit-il, "les quais sont congestionnés mais sur l'eau, il y a encore pas mal de place, avec des infrastructures existantes".

L'invention passionne. "Nous avons des demandes du monde entier", dit-il, "Detroit, Miami, Seattle, San Francisco aux Etats-Unis, Tokyo, 15 villes en Inde, Bangkok... C'est une avalanche de demandes".

Les Parisiens ou curieux pourront tester du 20 au 30 septembre, également près du musée d'Orsay, quatre "bulles" de pré-série, gratuitement mais sur inscription.

Ils auront pour cette fois à leur disposition un "dock", un quai, à induction magnétique, qui peut recharger l'engin à chaque débarquement de passagers, conçu par Jacques Rougerie, célèbre architecte océanographe.

Le transport sur l'eau, "c'est une évolution de la ville", assure Mme Hidalgo, et mettre en place un tel système, "ca peut aller très vite si on trouve des opérateurs. On peut l'imaginer dans les quatre ans. Mais je ne fixe pas de limite de temps".

Un exemplaire de la Sea Bubble, couverte avec son design futuriste, est actuellement exposé au salon Vivatech à Paris, jusqu'au 17 juin, porte de Versailles.

 
9 commentaires - "Zéro bruit, zéro vague, zéro émission": un Sea Bubbles a "volé" sur la Seine
  • "Zéro bruit, zéro vague, zéro émission"...Zéro vague ?? à voir les images, la trainée et les hélices sont bien là !!

  • Belle prouesse technique qui mérite d'être saluée !
    Quelques touristes Japonais l'essayeront (sans oublier de prendre des centaines de photo !) et puis ... on l'oubliera !
    D'ici quelques années, le brevet sera racheté pour une poignée de châtaignes et une société Nipponne la vendra à prix d'or à ... la vile de Paris !
    Le saviez vous : Le premier tableur (logiciel) avait été inventé par un Français d'origine Asiatique ...
    Devinez qui est numéro un dans la vente de tableur ! Pas une société Française !

  • Belle article publicitaire pour la société Sea Bubbles qui ne fait rien de plus que du marketing à partir d'un prototype, certes intéressant, mais qui ne fait que reprendre des techniques existantes et déja éprouvées.

    Pour cela, c'est très simple il suffit de changer le vocabulaire.
    Au lieu de dire que le bateau s'est soulevé au-dessus de l'eau sur ses hydrofoils, on suggère que le "taxi-volant" a "volé vendredi matin sur la Seine en première mondiale"

    Assaisonnez cela avec cela quelques noms célèbres pour relever la sauce : Alain Thébault, Eric Tabarly, Jacques Rougerie, et pourquoi pas le commandant Cousteau ...

    Un bateau qui se soulève sur des foils avec la vitesse c'est devenu un grand classique sur les bateaux de course et il y a longtemps déjà que de gros bateaux de promenade sillonnent à grande vitesse la Neva à partir de Saint Petersbourg en utilisant cette technique.

    Je ne suis pas sûr que ce soit le rôle de la Maire de Paris de se prêter à ce genre d'opération publicitaire.
    Le risque pour elle serait de se retrouver, telle un vulgaire Giscard, empêtrée dans une affaire du style "avions renifleurs".

  • Très belle prouesse technologique de la France. J'espère qu'on gardera les brevets et que l'on saura produire à une échelle industrielle pour la commercialisation à l'international.
    Quand à la pollution elle n'est pas sur la seine mais là où on produit l'énergie, là où on fabrique les batteries et enfin là où on recycle en fin de vie les composants de l'engin.

  • Oui, ce doit être assez ludique de se promener un moment avec ce genre d'engin. Le problème c'est l'autonomie.
    En tout cas, c'est plus réaliste que l' "avion" qui arrive à peine à porter son propre poids.

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