Une pétition pour faire interdire la nage avec des dauphins en Méditerranée

Une pétition pour faire interdire la nage avec des dauphins en Méditerranée

Plusieus associations écologistes demandent l'interdiction de la nage avec des dauphins en Méditerranée (photo d'illustration).

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Orange avec AFP, publié le lundi 10 juillet 2017 à 17h15

Plusieurs associations écologistes se mobilisent contre le développement des activités de nage avec les dauphins. France nature environnement a lancé une pétition qui arrive quasiment à son objectif de 5.000 participants. 

De nombreuses entreprises proposent, au départ des stations de la Côte-d'Azur, des excursions pour nager avec des dauphins en pleine mer. Ces sorties remportent un grand succès en Méditerranée, mais les associations de défense de l'environnement estiment plutôt qu'elles "perturbent fortement les animaux ciblés". La pratique consiste à placer les clients dans l'eau à proximité immédiate des cétacés (dauphins, mais aussi baleines et cachalots) préalablement traqués par des avions de repérage à basse altitude. 

"L'immersion d'un homme à proximité d'un cétacé provoque généralement l'interruption de l'activité d'alimentation et de reproduction de l'animal ou encore l'éclatement du groupe et la séparation des nouveau-nés et de leurs mères", exliquent les associations, sans compter le danger "pour le client qui, dans la plupart des cas, méconnaît totalement le milieu et les mammifères marins".

"Un harcèlement pour les animaux sauvages"

Les associations précisent ne pas viser le "whale watching" traditionnel, l'observation de mammifères marins depuis un bateau, suffisamment règlementé selon elles.

Le texte de la pétition, mise en ligne jeudi 6 juillet, et qui avait receuilli plus de 4.000 votes lundi après-midi, juge que "la nage commerciale avec les mammifères marins (dauphins, baleines et cachalot) constitue un harcèlement pour ces animaux sauvages déjà affectés par de nombreuses activités humaines. Ces activités de nage commerciale sont une importante source de stress ayant notamment des effets délétères sur leur reproduction." François Piccione, coordinateur du réseau océans, mers et littoraux de France nature environnement (FNE), demande que "les sanctions et les contrôles soient renforcés". 

Les professionnels se défendent

La sujet est pris "très au sérieux", répond la préfecture maritime de la Méditerranée, qui rappelle que la législation interdit de perturber volontairement ces animaux. Des "lettres de rappel vont être envoyées prochainement" aux professionnels, avec lesquels une charte de bonne conduite avait été établie, indique la préfecture, soulignant par ailleurs que la constatation d'infractions en pleine mer reste difficile.

Du côté des professionnels, on rejette les accusations. "Il n'y a danger ni pour les dauphins, qui adorent jouer dans les vagues des bateaux, ni pour les participants", assure Isabelle Frémont, exploitante d'un bateau. Selon elle, seules trois sociétés seraient en activité en Méditerranée. "Ces associations, pour avoir des subventions, doivent montrer qu'elles protègent les dauphins. Du coup, elle s'acharnent sur nous", estime la professionnelle du tourisme.

 
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