Ouverture du procès en béatification du père Hamel, le prêtre égorgé près de Rouen

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 Le cercueil du père Jacques Hamel, dans la cathédrale de Rouen, le 2 août 2016

Le cercueil du père Jacques Hamel, dans la cathédrale de Rouen, le 2 août 2016

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© AFP, CHARLY TRIBALLEAU, POOL
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AFP, publié le jeudi 13 avril 2017 à 23h52

Saint-Etienne-du-Rouvray: ouverture du procès en béatification du père Hamel, assassiné par deux jihadistes près de Rouen

Le procès en béatification du père Jacques Hamel, prêtre catholique égorgé en juillet 2016 par deux jihadistes dans son église de Saint-Etienne-du-Rouvray, près de Rouen, est officiellement ouvert, a annoncé jeudi le diocèse dans un communiqué.

Le pape François avait exceptionnellement accepté à l'automne de raccourcir le délai avant l'ouverture de ce procès en béatification, habituellement fixé à cinq ans.

"S'il aboutit positivement, le martyre du père Jacques Hamel sera alors officiellement reconnu selon le critère de l'Eglise catholique" pour "avoir subi la mort pour sa foi en Jésus Christ", écrit le diocèse de Rouen. Le défunt aura alors le titre de bienheureux.

Jacques Hamel, un prêtre de banlieue unanimement apprécié pour sa simplicité, a été assassiné le 26 juillet à l'église Saint-Etienne de Saint-Etienne-du-Rouvray (Seine-Maritime) alors qu'il terminait de célébrer une messe matinale en petit comité.

Deux jihadistes de 19 ans, Adel Kermiche et Abdel Malik Petitjean, avaient pris en otages cinq personnes et égorgé le prêtre avant d'être abattus par la police. L'assassinat avait été revendiqué par l'organisation jihadiste État islamique (EI).

L'annonce officielle de l'ouverture de ce procès a été faite jeudi matin par l'archevêque de Rouen, Mgr Dominique Lebrun, en sa cathédrale, lors de la messe chrismale, la cérémonie de la Semaine sainte au cours de laquelle sont bénites les "saintes huiles" des sacrements, en présence de tous les prêtres du diocèse.

Le procès, confié au père Paul Vigouroux en tant que postulateur, est entré dans sa première phase, l'enquête diocésaine, qui sera suivi d'une seconde étape, l'examen de la cause à Rome.

"Les fidèles sont appelés à témoigner spontanément" mais "beaucoup n'ont pas attendu pour écrire à l'archevêque", souligne le diocèse de Rouen.

Les témoins directs de sa mort et tous ceux qui l'ont côtoyé seront convoqués. Parallèlement, les écrits du prêtre (sermons, éditoriaux du bulletin paroissial...) seront examinés par des théologiens.

Le procès en béatification prendra "des mois, voire des années", avait prévenu Mgr Lebrun à l'automne.

La probable reconnaissance du décès du père Hamel en martyr ("mort en haine de la foi") le dispenserait d'obtenir un miracle pour être reconnu "bienheureux". Il lui en faudrait cependant un pour qu'il soit éventuellement canonisé - donc déclaré "saint" - par la suite.

 
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