"Opération Tulipe" : l'enquête financière contre Google menée dans le plus grand secret

Eliane Houlette à Unterschleissheim, en Allemagne, le 14 janvier 2016. (Illustration)

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Orange avec AFP, publié le dimanche 29 mai 2016 à 15h10

Le scénario est digne d'un film policier. La chef du parquet national financier (PNF), Eliane Houlette, a détaillé dimanche 29 mai, lors de l'émission le "Grand Rendez-vous" Europe 1/I-Télé/Le Monde, les coulisses de l'enquête pour fraude fiscale visant Google France.

Des investigations menées dans le plus grand secret et sans aucune connexion internet, sous le nom de code "Opération Tulipe".

Le mot "Google" n'aura jamais été utilisé dans l'enquête visant la filiale française du géant de l'informatique. A la place, le nom de code "Tulipe", par crainte que l'avancée des investigations ne soit éventé, "compte tenu de l'activité de cette société", a expliqué Eliane Houlette. Par ailleurs, avec l'administration fiscale et les enquêteurs, "nous avons travaillé ce dossier uniquement hors réseau, hors connexion (...) pendant presque un an, avec un ordinateur mais uniquement en traitement de texte".

Résultat, le 24 mai dernier, des magistrats du PNF assistés de policiers de l'Office central de lutte contre la corruption et les infractions financières et fiscales (Oclciff) et d'experts en informatique ont mené des perquisitions au siège de Google France. Au total, près d'une centaine de personnes, qui ont pu collecter une masse "considérable" de données informatiques - "plusieurs téra-octets" - "au moins autant que Panama Papers peut-être même plus", a estimé le procureur national financier. 


Leur exploitation va prendre "plusieurs mois, j'espère que ce ne sera pas plusieurs années", a ajouté Eliane Houlette, en regrettant que les enquêteurs n'aient pas les "logiciels extrêmement performants" qui leur permettraient d'aller "beaucoup plus vite". Ces perquisitions ont été menées dans le cadre d'une enquête préliminaire ouverte le 16 juin 2015 après une plainte de l'administration fiscale.

"C'était la grande opération du PNF...", a relevé le procureur,  Google étant "quand même la plus grande entreprise en termes de capitalisation au monde". "Un peu le combat de David contre Goliath...", a-t-elle résumé. Souhaitez-vous un procès? "Oui, bien sûr... Dès lors que nous engageons des enquêtes nous souhaitons qu'elles arrivent à leur terme et que les personnes bénéficient d'un procès" pour "faire valoir leurs arguments et nous les nôtres", a-t-elle déclaré.

"Nous respectons la législation française et coopérons pleinement avec les autorités pour répondre à leurs questions", avait assuré après les récentes perquisitions une porte-parole de Google en France. Le groupe est dans le collimateur de Bercy depuis plusieurs années. Une source proche du dossier avait indiqué en février que le fisc réclamait 1,6 milliard d'arriérés d'impôts au géant américain de la high-tech.

"SOUPÇONS DE CORRUPTION PARTOUT"

Par ailleurs, interrogée sur les soupçons de corruption dans l'attribution de grandes compétitions sportives, Eliane Houlette a confirmé les "doutes" du parquet financier. "Le sport est l'objet d'enjeux économiques et politiques formidables, d'intérêts considérables, et évidemment, il y a des systèmes corruptifs qui se mettent en place", a-t-elle expliqué. Les JO de Rio de Janeiro ? "Soupçons de corruption". Les JO de Tokyo 2020 ? " Soupçons de corruption". Les championnats du monde d'athlétisme de Londres en 2017 ? "Soupçons de corruption". Doha, Qatar 2019 ? 'Soupçons de corruption". Eugene 2021 ? "Soupçons de corruption", a asséné le procureur national financier, avant de conclure : "soupçons de corruption partout".


"Nous avons fait de la corruption dans le sport une de nos priorités, dès lors que nous avons été saisis au mois d'août 2015 par l'agence mondiale antidopage, mais ce sont des faits qui sont difficiles à mettre en évidence", a expliqué Mme Houlette.

Le parquet national financier a été créé en mars 2014, au lendemain de l'affaire Cahuzac pour coordonner et conduire les enquêtes relatives aux infractions de corruption et de grande fraude fiscale.

 
1 commentaire - "Opération Tulipe" : l'enquête financière contre Google menée dans le plus grand secret
  • comment peut t on croire qu il n y as pas de corruption tout fonctionne que grace a la corruption partout ou il y as de l argent a prendre ou des postes important a l ouest rien de nouveau

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