Cyclisme : à 105 ans, Robert Marchand bat le record de l'heure de sa catégorie

Cyclisme : à 105 ans, Robert Marchand bat le record de l'heure de sa catégorie

Robert Marchand, au vélodrome de Saint-Quentin-en-Yvelines, le 4 janvier 2017

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Orange avec AFP, publié le mercredi 04 janvier 2017 à 18h30

Son exploit était attendu, il a bien eu lieu. À 105 ans, le Français Robert Marchand a battu le record de l'heure pour la toute nouvelle catégorie d'âge des cyclistes de plus de 105 ans, en parcourant 22,547 km en 60 minutes au vélodrome national de Saint-Quentin-en-Yvelines.

Ce record doit encore être homologué par les instances internationales.

"Ca va bien", a-t-il déclaré après 92 tours de piste, se disant même surpris d'être déjà arrivé. "Je croyais que j'avais encore des kilomètres à parcourir, j'aurais pu aller plus vite", a lancé le centenaire, à peine essoufflé, qui avait progressivement accéléré dans les derniers tours. "Maintenant j'attends mon adversaire", a-t-il plaisanté.

Sa performance, pour être homologuée par l'Union cycliste internationale (UCI), doit encore passer le cap des tests antidopage, qui - si le cycliste est fidèle à son hygiène de vie - devraient être une formalité.

Il y a trois ans, le 31 janvier 2014, il avait battu son propre record dans ce même vélodrome en parcourant 26,927 km en une heure. Il avait alors largement amélioré sa performance de 2012, quand il avait établi, avec 24,251 km, le record des plus de 100 ans, une catégorie créée pour lui. Plusieurs centaines de personnes s'étaient massées dans les tribunes du vélodrome pour l'encourager. "C'est un exploit", s'enthousiasme Liliane, jeune retraitée venue avec son mari. "A l'âge qu'il a, c'est incroyable. Ca nous encourage, ça veut dire qu'on a encore de belles années devant nous."
 
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